Monday, 16 April 2012

With love, from war-torn Syria!


WITH LOVE, FROM WAR-TORN SYRIA!

Crossing the border from Lebanon to Syria within 15 minutes, it took me pretty long to convince myself I am actually in war torn Syria. Reaching Damascus, I quickly moved in with Noura and her family, only to find out that they themselves have just miraculously escaped from their home town: Homs – the city that is being bombarded and torn apart by civil unrest. Her brother went to school only 30 days this year. They were trapped in the house for 2 weeks without electricity, each time going to the grocery is uncertain of ever being able to come back. Leaving the internet café - their only source of incomes behind, the single mom and her two children have been struggling to avoid from falling apart. With very limited resource, this refugee family has been hosting me, feeding me, loving me, giving me a bed, escorting me to all sorts of city sightseeing that a tourist is supposed to do. And all that amidst tear, fear, sadness, worries and uncertainty about their future the very day after.

In this picture, me and Noura are under the hooded cloaks visiting Umayad Mosque, one of the earliest mosques in Islam, built on the 3000 year old remnant of an Aramaens temple. The worshiping site was then turned into a Roman temple, later was converted to Christian church and finally was dedicated to Islam in 636 (only 4 years after the death of Prophet Mohammad). The rich history of this mosque reminds us that holy sites should not be seen as monopoly for a religion and that we are the result of accumulated heritage. Looking at the chaos in some of the Arab countries right now, I can't help wishing those various branches of Islam can understand this simple notion. And may the extremely hospitable people of their countries like Noura's family teach them the lesson of co-existence, even in time of hardness.



---
Sau đêm đầu tiên không ngủ ở Damascus, ngày hôm sau tôi chuyển đến ở nhờ nhà Noura và gia đình của cô, vô tự lự, hoàn toàn không hề biết rằng họ vừa chạy thoát khỏi Homs – thành phố đang nóng bỏng trên các bản tin chiến sự. Em trai của Noura năm nay chỉ đến trường gần một tháng. Cả gia đình bị bó chân trong nhà hơn 2 tuần không điện nước, mỗi lần mạo hiểm ra ngoài phố mua lương thực dự trữ là một lần đi không chắc được trở về. Đóng cửa quán café internet tại Homs, nguồn thu duy nhất của cả gia đình, người mẹ đơn thân của Noura một nách hai con chân ướt chân ráo vừa mới đặt chân đến Damascus được hơn một tháng vật lộn với cuộc sống mới. Dù thiếu thốn mọi bề, gia đình đang chạy tỵ nạn này suốt hơn một tuần qua đã hết lòng yêu thương đùm bọc tôi, mỗi sáng lại đón tôi ngồi vào bàn ăn với một nụ cười, giấu sau lưng rất nhiều nước mắt, lo lắng, buồn bã, sợ hãi và một ngày mai chông chênh không nơi bấu víu. 

Trong bức ảnh này, tôi và Noura trùm áo dài thăm Thánh Đường Hồi giáo Umayad, một trong những thánh đường đầu tiên của Islam, dựng trên mảnh đất thiềng nâng đỡ các đền thờ của bốn triều đại tôn giáo lớn trải dài hơn 3000 năm. Những ngôi đền của nền văn minh cổ Aramaens lần lượt được cải giáo thành đền thờ thần của đế chế Roma, sang tên thành nhà thờ Thiên Chúa giáo rồi đến năm 636 cải biên thành thánh đường Hồi giáo Umayad. Thế mới thấy những vùng đất tôn giáo thiềng liêng khó có thể coi là độc quyền của riêng tôn giáo nào bởi hầu như tất cả đều được dựng xây trên vai những người khổng lồ.

Đi giữa Damascus, nghe tiếng súng nghe tiếng bom và khói lửa trên màn hình TV, tôi chỉ muốn những dòng tôn giáo đang choảng nhau sứt đầu mẻ trán kia hiểu được điều đơn giản này. Hoặc mong sao những người dân hiếu khách đến khó tin giống như gia đình của Noura có thể dạy cho họ một bài học về sự cộng sinh và tương thân tương ái, ngay cả khi ở tận đáy cùng của thiếu thốn.



8 comments:

  1. Hello,
    How great to read a blog from a place I so much love and that I cherish in my heart for ever.
    I studied Islam and Arabic in Syria a few years ago and I have been looking out for 'real' news. You can never be sure that the official TV and Radio news gives the right 'uncoloured' perspective. So thanks for your contribution on the net!

    I discoverd your blog through the Dunya group on LinkedIn.

    Greetings from Belgium,
    Michaela

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thanks Michaela. Syria has been one of my best experiences in MIddle East. Please stay in touch. Mai

      Delete
  2. Francis Laleman | लालमान •18 April 2012 at 04:30

    Thank you, Phuong Mai, for having pointed our attention, with this posting, to your most interesting Islamic Culture travel project

    ReplyDelete
  3. How right are you, in your introduction, to say that, in matters intercultural as in everything else, "ignorance is the breeding ground of suspicion and distrust."

    But whatever, the simple fact that you are there, today, in the heart of beautiful and lovely Dimashq, undeterred by stories of war and threats - deserves our most heartfelt appraisal!

    ReplyDelete
  4. Hello Mai,
    as ussual very interesting reading :) please keep us all updated, can´t wait for your next post.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thanks Marek :) I do miss life in NL sometimes, especially the biking- part :). Take care.

      Delete
  5. Hope you're always healthy :)

    ReplyDelete
  6. Beautiful girl and Beautiful bag with her!

    ReplyDelete

For COMMENT AS and selecting profile, please choose:
1. NAME/URL and fill your name or email in.
2. Ignore URL if you don't have a website.

Để lựa chọn PROFILE cho COMMENT AS, xin click:
1. NAME/URL. Bạn điền tên hoặc email vào NAME
2. Bỏ qua URL nếu bạn không có trang web cá nhân