Sunday, 22 July 2012

The fall of dictators and the fate of religious minorities in Syria and Middle East

Syrian refugees fleeing to neighboring countries

In this article published on BBC Vietnamese, my heart goes out to the religious minorities in Syria. They are the Christian, the Alawite, the Druze, the Kurd...etc. The fact that not many people know is that minorities did receive protection from dictators like Saddam Hussein (Iraq), Mubarak (Egypt) and Assad (Syria) in countries where the majority are either Sunni or Shia Muslim. A secular government for them seems to increase the chance of not being marginalized. 

Another point of view is that these dictators just applied the ancient old governing tactic: Divide to rule.

When the dictators went down, things are likely to get worse for these minorities: huge exodus of Christian from Iraq, systematic killing and attacks happened in Iraq, Egypt and Syria.

One day after the Muslim Brotherhood won the election in Egypt, Cardinal Christoph Schönborn (Viena) said world leaders and diplomats must help prevent a total loss of Middle Eastern Christianity in the very land of its birth.

The fall of the dictators in Middle East means a whole different thing to these religious minorities.

Wednesday, 18 July 2012

Smoking as a sign of liberation

Everywhere in Middle East there are more and more women smoking. It is seen as a sign of liberation. I took this picture in front of Umayad Mosque in Damascus where groups of local hang around all day. In Syria, 20% of the women and 60% of the men smoke, ether cigarette or water pipe, despite the fatwa issued by Higher Council in 2007. According to Islam, smoking is a slow way of committing suicide, which is strictly forbidden.

Hình ảnh những cô gái Hồi giáo trùm khăn lặng lẽ hút thuốc hoặc phà khói shisha nghi ngút quanh bàn cafe ngày càng trở nên phổ biến khắp Trung Đông. Cũng giống như nhiều nơi trên thế giới, phụ nữ hút thuốc là một trong những dấu hiệu của tự do và bình đẳng giới, dù đây là một chỉ số gây khá nhiều tranh cãi. Mặc dù Ủy ban tôn giáo đã tuyên bố hút thuốc là hình thức tự hủy hoại bản thân như "một cái chết chậm", một trong những điều nghiêm cấm của Hồi Giáo, tại Syria, 20% phụ nữ và 60% nam giới chìm trong khói thuốc. Cô gái trong bức ảnh này ngồi trước thềm thánh đường Umayad ở Damascus với hàng trăm người lại qua, mắt lim dim, tay búng thuốc, vô cùng sảng khoái :) Khà...!