Sunday, 3 August 2014

War does not determine who is right - only who is left


Beginning of August 2014 marks the First World War centenary. The world's first modern war was triggered by the assassination of the Austro-Hungarian heir on the river bank in Sarajevo. When Austria-Hungary took over the former Turkish province of Bosnia, it angered Serbians who felt the province should be theirs. The war started with Austro-Hungary and its allies (Germany and Turkey Ottoman). The war ended with 17 million deaths, one Armenian genocide by the Turkish Ottoman, the collapse of 2 powerful empires (Ottoman and Austro-Hungarian), the pie-cutting of the Middle East (former Ottoman territory) between Britain and France, and the Treaty of Versailles - a harsh agreement in which Germany was brutally punished in order to scare it off from starting a new war.

Well, Germany was not happy with that verdict since they had to pay a massive amount of money and their territory was lost to other countries. They moved on to support a leader who vowed to fight and gain back their pride. His name is Hitler.

As Hitler allied with Italy and Japan, proceeding to invade multiple borders, World War II broke out. The war ended with around 80 million deaths, a horrified genocide of roughly 5 million Jews and Romanis, the destructive use of nuclear weapons, the emergence of two super powers America and Russia, and this ideology war consequently lead to at least 3 other proxy wars in Vietnam, Korea and Afghanistan.

So, while some people laughed at the Nobel Peace prize awarded to the EU, I personally nodded in agreement. A history of bloodshed has finally closed, so to make it possible for me to fall sound asleep in a night bus, travelling across a few dozen of European countries without even waking up. And in this picture, I was enjoying myself at the place where the two world wars and most of our current wars began: The Miljacka river bank in Sarajevo.

As Hamas refused the peace talk initiated by Egypt, we are still watching the legacies of these two world wars unfolding in the Middle East. For those who take side, do you honestly think millions of people died on each side because right or wrong is easy to spot? (I don't look sarcastic on this picture but I wish I would) 

War does not determine who is right - only who is left (Bertrand Russell). If we can leave the punch line of survived vs. dead aside, I personally interpret this saying as "war does not determine who is righteous, only the who is on the right, and who is one the left".

----
Những ngày đầu tháng 8, bản tin thế giới xôn xao bởi những hoạt động kỷ niệm 100 năm ngày Thế chiến thứ nhất bùng nổ. Đúng 1 thế kỷ trước, người kế vị ngai vàng của đế chế Áo-Hung bị ám sát tại bờ sông Miljacka in Sarajevo (Bosnia). Người Serbs giận giữ vì Bosnia từ lãnh thổ của đế chế Hồi giáo Thổ Ottoman được đặt vào tay đế chế Áo Hung. Thế chiến thứ nhất bùng nổ với đế chế Áo Hung và đồng minh Đức-Thổ Ottoman. Thế chiến kết thúc với 17 triệu người chết, một cuộc diệt chủng man rợ của người Thổ đối với người Armenia, hai đế chế hùng mạnh Áo-Hung và Thổ Ottoman sụp đổ, Trung Đông trở thành miếng bánh cho Anh và Pháp chia chác đất đai, và cuối cùng là hiệp ước Versailles với những điều khoản hà khắc nhằm mục đích ngăn chặn Đức khơi nguồn một cuộc chiến mới.

Người Đức đương nhiên lòng không thể yên, nhất là khi họ phải đền bù một khoản tiền khổng lồ và một phần đất bị thuộc về nước khác. Trong bối cảnh đó, sự ủng hộ của dân chúng lớn dần lên, hướng về một nhân vật đã hùng hồn hứa hẹn sẽ khôi phục lại niềm tự hào của dân tộc Đức: Hitler.

Sự ngạo mạn và bành trướng của Hitler khiến thế chiến thứ 2 bùng nổ. 6 năm bom đạn khép lại với hơn 80 triệu người chết, một cuộc diệt chủng kinh hoàng với 5 triệu người Do Thái và Romani, sức tàn phá ngày tận thế của bom nguyên tử, sự trỗi dậy của hai cường quốc Mỹ-Nga, và cuộc chiến tư tưởng giữa hai phe đã diễn ra ở ít nhất 3 chiến trường Vietnam, Hàn Quốc và Afghanistan.

Còn nhớ khi giải Nobel Hòa Bình được trao cho Liên minh châu Âu, không ít người cười nhạo. Bản thân tôi cho là họ xứng đáng. Từ một lò lửa của chiến tranh và hận thù, chỉ vài thập kỷ sau, tôi và hàng triệu người khác đã có thể yên tâm vo tròn trên một chiếc xe bus xuyên đêm, xuyên qua hàng chục biên giới quốc gia mà không một lần phải tỉnh giấc.

Nhưng những hệ lụy của cuộc chiến vẫn chát chúa hàng ngày hàng giờ ở Trung Đông. Bật TV lên từ ngày hôm qua bạn sẽ thấy headline Hamas từ chối cuộc thương thảo hòa bình do Ai Cập dàn xếp. Bức ảnh tôi chụp bên bờ sông Miljacka ở Sarajevo không chỉ nhắc nhở rằng nơi đây là điểm sôi dẫn đến hai cuộc thế chiến và vô vàn cuộc chiến khác vẫn đang tiếp tục diễn ra. Bức ảnh đóng vai trò cười vào mũi tôi mỗi khi tôi dám nghĩ rằng hàng chục triệu người ngã xuống vì họ dễ dàng phân biệt được đúng sai. Cuộc sống mà cứ như những bộ phim bom tấn Hollywood nơi anh hùng và kẻ xấu rõ ràng ở hai chiến tuyến thì chúng ta đã mọc cánh thành thiên thần hết lượt. War does not determine who is right - only who is left (Hiểu theo cách của riêng tôi: Trong chiến tranh không có kẻ nắm trong tay lẽ phải. Chiến tranh chỉ phân định ai ở bên phải, ai ở bên trái mà thôi (Bertrand Russell).

1 comment:

  1. Chiến tranh -máu đổ và nước mắt -Thật đáng sợ -

    ReplyDelete

For COMMENT AS and selecting profile, please choose:
1. NAME/URL and fill your name or email in.
2. Ignore URL if you don't have a website.

Để lựa chọn PROFILE cho COMMENT AS, xin click:
1. NAME/URL. Bạn điền tên hoặc email vào NAME
2. Bỏ qua URL nếu bạn không có trang web cá nhân