Wednesday, 26 November 2014

Sex, Sexuality and Sin at the Dead Sea

Dear everyone,
Here is my first attempt to self-publish on Kindle Direct. The book-chapter-to-be is on sale on Amazon as an article with the title "Sex, Sexuality, and Sin at the Dead Sea".
This is part of a series detailing my field trip at the height of the Arab Spring: "Alone, Asian, and Atheist in the Middle East". Check it out to see why you can't be more wrong to assume that this region is a monolith of barren sex life. Check it out to know why 13% of prostitutes in Morocco are still virgins. And check it out to join the discussion with me on how and what way the use of Western terminologies have cornered homosexuals in the Middle East into a religious suicide.
This article is a personal account of my observations and research whilst I stayed in Jordan. Here in the land of the Dead Sea, I encountered incidents that helped me look at sex and sexuality in the Middle East from a totally different angle. The spirit of the Dead Sea is far more alive and kicking than any image which mainstream media has ever created. 
When I was still a teenage girl in Vietnam reading about faraway places, the Middle East appeared to be a fairy tale land full of romantic love stories. It seemed to be full of intrigue, lustful decadence, secret lecherous harems, where princely young men passionately fought for exotic beauty. Now in our modern era, the opposite idea prevails: the Middle East through the lens of mainstream media is sexually barren, horribly oppressed while love can be considered a transgression rather than a natural human life event to be celebrated.
After living in this fascinating region for a while, both seem flawed to me. Every single person walking the street may very well be occupied by both sides of life: one is so conservative, even to the level of being almost archaic and feeling primitive; the other can be sensual, erotic and even rebellious. Hidden under any flowing robe can be some repressed desire, and averted modest eyes can be sizzling and fizzing with lust.   
You can click on the link below and the article will be in your kindle or PC in a few seconds.
Happy reading!
Với những bạn đã mong chờ cuốn Con Đường Hồi Giáo bản tiếng Anh (Alone, Asian, and Atheist in the Middle East), xin lỗi vì đã trễ hẹn. Thay vì một bữa no căng, mời bạn thưởng thức từng chương một theo kiểu vừa nhấm nháp vừa thúc giục chủ nhà vậy nhé J
Nếu bạn đã có Kindle, bạn có thể mua thẳng từ Amazon và đọc sau vài giây.
Nếu bạn không dùng Kindle, phía bên tay phải ở dưới cùng của box "Try it free" là link để bạn download Kindle for PC. Bạn có thể dùng phần mềm này để đọc các sản phẩm của kindle trên máy tính, điện thoại hoặc tablet.
Happy reading!

Saturday, 15 November 2014

When will Mecca welcome a Christian prayer?

Imam Khalifa El-Krif performs a Muslim call to prayer in an interfaith service aimed at combating anti-muslim bigotry held at The National Cathedral in Washington, DC on June 27, 2011. A rabbi, imam and reverend read selected passages and offered introspect from the Torah and the Koran as well as the Bible (Getty Images)

Yesterday, the national Washington Cathedral opened the door to welcome its first Muslim prayer. This is more than an act of hospitality, it is a brave step to show the world that Christianity and Islam come from the same root, that the followers are siblings and able to live peacefully under one roof. Let's us not forget that Prophet Muhammad invited his Christian guests to pray in Medina mosque, laying the foundation for interfaith trust and friendship. 

Similar acts of trust and friendship are not hard to find, even in the modern time. Minhaj - uh- Quran mosque in Pakistan invited Christians to pray in 2002. Scottish church St John’s Episcopal has become the first in the UK to share its premises with Muslim worshipers, welcoming hundreds of Muslims praying five times a day in their building as the nearby mosque was so small that they were forced to pray outside. In 2011, two Florida churches were opening their doors to Muslim groups. The University of Chicago even removed pews (rows of chairs) in its chapel to accommodate Muslim students to pray. During the bombing in Gaza, Muslims were invited to pray in Saint Porphyrius Church. And more powerful than ever, Pope Francis held several interfaith prayers in Vatican this year where the Islamic prayer was echoed all over the ultimate heart land of Catholics. 

When will we see such an event happening in Mecca? 


Ngày hôm qua, một sự kiện quan trọng diễn ra tại nhà thờ Washington khi cánh cửa ngôi nhà của Thiên Chúa giáo mở rộng đón chào một buổi thánh lễ của Hồi giáo. Tiếng cầu kinh Hồi giáo vang lên trong ngôi nhà của Thiên Chúa gửi đến cho thế giới một thông điệp mạnh mẽ: "Các tôn giáo dòng Abraham là con cùng cha cùng mẹ, thờ cùng một Thượng Đế và hoàn toàn có thể chung sống yên lành bên nhau".

Trở lại thế kỷ thứ 7, thiên sứ Muhammad khi đón tiếp những vị khách Thiên Chúa tới thăm đã mời họ cầu nguyện trong thánh đường Hồi giáo Madina. Mối quan hệ giữa hai nhánh tôn giáo của Abrahamic suốt 1400 năm qua được đánh dấu bằng cạnh tranh, nhưng cũng không kém phần thiện chí. Kể cả trong một tương quan thế giới đầy xung khắc như hiện nay, Thánh đường Hồi Minhaj - uh- Quran ở Pakistan mở cửa đón người Thiên Chúa vào làm lễ năm 2002. Nhà thờ Thiên Chúa Scottish St John’s Episcopal là nơi đầu tiên ở Anh mời tín đồ Hồi vào làm lễ khi thấy họ phải cầu nguyện ngoài đường vì thánh đường chật chội. Năm 2011, hai nhà thờ khác ở Florida cũng mở cửa đón chào người Hồi. Nhà nguyện của ĐH Chicago thậm chí phá bỏ nhiều hàng ghế để lấy chỗ cho SV Hồi quỳ lạy. Giữa những đợt đánh bom ác liệt ở Gaza, người Hồi vừa lánh nạn vừa cầu nguyện trong thánh đường của nhà thờ Thiên Chúa Saint Porphyrius. Nhà vô địch của giải hòa tôn giáo có lẽ là Giáo hoàng Francis khi ông làm chủ nhà tổ chức hàng loạt buổi lễ Hồi giáo/Do thái giáo trong khuôn viên của tòa thánh Vatican, làm nên một điều thần kỳ mà chỉ có Giáo hoàng mới có thể biến thành hiện thực: tiếng cầu kinh Hồi giáo vang vọng trong trái tim thiêng liêng của Công giáo.

Cho đến bao giờ thì một buổi lễ tương tự mới có thể diễn ra ở trái tim thiêng liêng của Hồi giáo: Mecca?

(Tranh thủ than thở: Trong cuốn Con Đường Hồi Giáo, tôi kể rằng mình mất 2 năm không xin được visa đi Saudi, đơn giản vì Saudi đóng cửa hoàn toàn không hề có khách du lịch, chỉ có khách hành hương người Hồi đi theo tiêu chuẩn hàng năm. Đến đặt chân vào Saudi còn là một nhiệm vụ bất khả thi như vậy, nói gì đến Mecca?)